Monopolios a los que no les gustan las reglas de otros monopolios

Monopolios a los que no les gustan las reglas de otros monopolios

Seguramente cuando leas esto ya estarás hasta las narices de leer noticias sobre Fortnite y Apple, pero espero que no te importe leer un poco más sobre el tema. La verdad que es un buen salseo que involucra muchas piezas que se han ido desgastando en el ecosistema digital en los últimos años.

Desde luego que Epic (la compañía madre de Fortnite), entiende perfectamente que su nivel de influencia es mucho mayor a la de cualquier medio de comunicación en el mundo, y han preparado un plan para conseguir una repercusión brutal y poner a sus jugadores de su lado, en un movimiento que está pensado para el medio plazo. No en vano, el (brutal) video que han publicado y viralizado basado en el mítico anuncio de Apple, no es algo que surja de la respuesta de Apple, si no un recurso realizado con tiempo y que estaba listo para salir a jugar cuando le tocara.

Para Tim Sweeney, cofundador y CEO de Epic, este movimiento no es por ellos, si no porque las reglas del juego de Apple son un verdadero monopolio y no tienen derecho a sacar un 30% de todo lo que se vende en el App Store única y exclusivamente por haber creado el iPhone.

Y no es que le falte razón, pero tampoco cinismo. Solo en Abril de 2020, Fortnite se descargo 6 millones de veces en las app stores, y los ingresos de los canales móviles de Fornite ya han superado los 1.000 millones de dólares. ¿Casualidad? Cuando hay dólares por medio, lo dudo mucho.

El movimiento de Epic está muy bien pensado, justo después de las comparecencias en el congreso americano en relación a las posibles prácticas monopolísticas de los gigantes tecnológicos. Aprovechar el ruido mediático previo, que ya ha caldeado la opinión pública, para hacer un movimiento en tu favor, es una muy buena jugada. Pero que no nos hagan creer que es por justicia divina, es más bien por los verdes dólares que prefieren que estén en sus bolsillos.

Lo más curioso de todo el asunto es que Epic tiene varios monopolios en su haber, con sus propias reglas de juego. Son los creadores del motor de juegos Unreal, cuya licencia es gratuita para juegos independientes con pocos ingresos, pero cuesta un 5% de los ingresos que generen los juegos que facturan más de 1 millón de dólares. ¿Es mucho o poco ese 5%? ¿Es más o menos justo que un 30% de un App Store que también te genera nuevos clientes? Pues podríamos discutir sobre ellos, pero cuando menos es arbitrario decir que uno es justo y el otro es injusto.

Epic también se la lió a Steam, la plataforma de distribución de videojuegos, por cobrar un 30% de los ingresos que se vendían en su tienda de aplicaciones. Posteriormente lanzó la Epic Store, donde solo cobraban el 12% de los ingresos. Parece que un 12% es mucho más justo que un 30% porque es menos pero… ¿y si mañana otra desarrolladora de videojuegos dice que 12% es mucho y lanza la suya que cobra un 11% estamos hablando de un movimiento lógico? ¿dónde está el fin de todo esto?

Epic no deja de ser un monopolio en si mismo y pone sus reglas del juego. Por ejemplo solo cobra el 12% por vender tus juegos en su store de videojuegos, pero a diferencia de Steam, ignoran a muchos desarrolladores de pequeño tamaño y no les permiten distribuir ahí sus videojuegos. Y, de hecho, Steam cobra mucho menos de ese 30% a las desarrolladoras que venden mucho, acercando los porcentajes de comisión a la tienda de Epic ¿Es más o menos justo? ¿solo por haber creado su propia App Store deberían poder imponer este tipo de restricciones? Yo no le veo el problema, pero no puedes quejarte de los demás cuando tienes mierda en tu propia casa.

Por otro lado, hay muchas otras cuestiones a tener en cuenta, por ejemplo:

  • Uno de los grandes accionistas de Epic es Tencent, el gigante tecnológico chino y teniendo en cuenta la guerra abierta a nivel de tecnología entre EEUU y China, seguro que algo político hay de por medio.
  • Muchos de los grandes monopolios tecnológicos de hoy en día, como el caso de Amazon, comenzaron con una propuesta de valor de reducir los precios y márgenes enormemente para así comerse el mercado. Años después, imponen sus reglas del juego, aumentan sus márgenes y mantienen todo un mercado cautivo. ¿Podemos asegurar que este movimiento de Epic no intenta hacer algo similar y cuando tenga dominado el mercado ir subiendo progresivamente su tajada?

Hay mucha tela que cortar en este asunto. Y hace falta que alguien regule y ponga coto a los grandes monopolios que se están formando en el mundo de la tecnología. Pero, por favor, que no sean otras empresas tecnológicas porque lo que queremos es que nos quiten yugos, no que nos pongan un yugo con otro color.

 

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